Scurtă istorie a ciocolatei belgiene

Ciocolată din Bruges, Belgia Ciocolată din Bruges, Belgia

Detalii Bruxelles

În 1915, Louise Agostini a remarcat că ciocolata delicată pe care o producea soțul ei de câțiva ani se zdrobește în recipientele în care era transportată. A dezvoltat o soluție pe care a numit-o „ballotin”, o simplă cutie de carton care asigura integritatea încărcătura, observată și de concurență, care a preluat-o. La aproape un secol distanță, containerul poate fi încă văzut pe rafturile din întreaga lume, în special în perioada din jurul Paștelui.

60 de ani mai târziu, un om numit Jean Neuhaus se mută din Elveția la Bruxelles, înființând o farmacie – sau magazinul ce a precedat farmaciile moderne – la subsolul Galeriilor Regale Saint Hubert. Localnicii au apreciat rapid remediile lui Neuhaus, ce includeau lemnul dulce, bezelele și bucăți de ciocolată, iar obiectul muncii sale s-a transferat treptat de la medicină la produse de cofetărie. Afacerea a crescut rapid, find transmisă mai departe fiului lui Neuhaus, Frédéric, și nepotului, Jean Neuhaus II.

Ultimul este cel care, în 1912, în anul morții tatălui său, a reușit să inventeze un mix moale, fondant, în interiorul unei cochilii de ciocolată, realizând prima pralină a lumii. A fost un succes instant, ce avea să ajungă pe papilele gustative ale oamenilor din întreaga lume în următoarea perioadă de timp, ducând cu sine tradiția ciocolății belgiene, cel mai apreciat produs de export al țării din timpul secolului XX. La doar un an după ce faimoasa de pe acum praliné a fost lansată pe piață, un alt personaj, Leonidas Kestekides, s-a stabilit în Bruxelles, după ce și-a făcut ucenicia în Grecia înainte de a se muta în America pentru a deveni patiser. Era extraordinar în linia sa de lucru, câștigând numeroase premii internaționale în 1910 și 1913, iar Bruxelles îi oferea mediul perfect pentru a-și practica meseria, fără a menționa frumoasa doamnă belgiană de care s-a îndrăgostit și cu care s-a căsătorit curând.

La 23 de ani după, nepotul său a folosit pentru prima dată ferestrele tip ghilotină (un fel de trape), prin care să poată vinde produsul companiei sale, un design ce sună mult mai amenințător decât este în realitate. A permis clienților să cumpere, examinând cu grijă, în timp ce treceau prin zonă, în locul unei vizite clasice în interiorul unui magazin. Inovația i-a permis lui Leonidas să se apropie de publicul larg cu o ciocolată de o calitate înaltă, îndeplinindu-i visul fondatorului companiei moștenite, de a împânzi orașul de ciocolaterii, ce se pot vedea și astăzi în Bruxelles – confiseriile Leonidas.

De la Godiva la Guylian

Ciocolată Godiva
Pralină Godiva

De exemplu, doar în Galeries Royales Saint Hubert se găsesc nu mai puțin de patru magazine, incluzând primul outlet al lui Neuhaus, încă operațional, plus Godiva, înființat în Grand Place de Joseph Draps în 1926, la ceva mai mult de 10 ani de la realizarea ballotinului de către Louise Agostini. Numele companiei poate fi regăsit undeva în Anglia, unde o doamnă mai îndrăzneață a reușit să atragă atenția asupra unor probleme sociale, protestând fără îmbrăcăminte. A fost un eveniment care i-a adus faima internațională și l-a inspirat pe Draps. Godiva se extinde în anii 1950 peste granițele Belgiei, o strategie ce va găsi compania la Paris și apoi în America de Nord, stabilind o prezență globală ce a transformat-o într-unul din cele mai cunoscute branduri de ciocolată din lume. 

Godiva este, poate, al doilea cel mai cunoscut brand din lume, după cel fondat de Guy Forbert în 1960, cel care, în următorii 50 de ani, a devenit o prezență globală și un cadou simbolic potrivit oricui. Guy a învățat meseria la Școala de Patiserie din Anvers, unde a început să vândă trufe într-o piață locală înainte de a înființa Guylian. În timp ce el se poate considera inventatorul scoicilor cu înveliș de ciocolată și conținut pe bază de alune, soția sa, Liliane, a avut ideea culorii ca de marmură, ce a făcut ca pralinele Guylian să fie recunoscute imediat. Compania are astăzi capacitatea de a produce nu mai puțin de 75 de tone de ciocolată în fiecare zi, un indiciu uimitor al succesului repurtat.

Povestea acestor patru companii prezintă paradigma odiseei ciocolatei belgiene, de la originile sale de sub străduțele pavate ale Bruxellului, la rafturile din magazinele din jurul nostru. Totuși, pe măsură ce fenomenul capătă din ce în ce mai multă considerație în întreaga lume, locuitorii Bruxellului rămân cei care sfidează numerele atunci când vine vorba despre consumul deliciosului produs. Este un oraș în care există o ciocolaterie pentru fiecare 2.000 de locuitori, unde o singură persoană, în fiecare an, mănâncă în jur de 7 kilograme de ciocolată. Această obsesie ne asigură că unul din cele mai apreciate produse de export ale Belgiei își va păstra faima și în lunga perioadă ce va urma.

Ultimele articole

Plaja Voulisma, în Agios Nikolaos, Creta

Cele mai frumoase locuri din Grecia

Lista celor mai frumoase locuri din Grecia este afișată puțin mai jos, în clar - toate cele 26 de destinații la care ...
Aeroportul din Palermo

Aeroporturi Sicilia

O insula importantă în peisajul turistic mediteranean, Sicilia este foarte bine conectată de principalele orașe din I...
Vapor al companiei de croaziere Aida

Croaziere în Europa

Caracteristica unică a croazierelor este diversitatea oferită, atât la nivelul serviciilor de la bord, a duratei sau ...
Favela Cantagalo din Rio, un cartier clasic de periferie

Sfaturi de călătorie la Rio de Janeiro

Acelor turisti care doresc sa aleaga ca principala modalitate de transport taxiul, le recomandam sa invete numele pri...